12 am (midnight), 12 pm (midday, noon)
0h (minuit), 12h (midi)


Il y a fréquemment confusion entre « 12 am », qui correspond à « 0h » en français, et « 12 pm », qui correspond à « 12h » en français.

Le tableau ci-dessous, suivi de notes et d'exemples d'usage de « am, pm » dans l'expression de l'heure, devrait aider à éviter une telle confusion !

Pour accéder directement aux explications, cliquez/tapez sur le lien suivant :

>> Notes et exemples


Termes français English terms
0h (minuit) 12 am (12am, twelve am, midnight, 12 midnight, twelve midnight)
12h (midi) 12 pm (12pm, twelve pm, midday, noon, 12 noon, twelve noon)
0h30 (minuit et demie) 12:30 am (12:30am, 12.30 am, 12.30am, twelve thirty am)
12h30 (midi et demie) 12:30 pm (12:30pm, 12.30 pm, 12.30pm, twelve thirty pm)


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Pour préciser la partie de la journée à laquelle on fait référence quand on exprime l'heure en anglais, on utilise souvent les abréviations « am » et « pm » (encore plus brèves donc plus commodes que « a.m. » et « p.m. ») qui signifient respectivement « ante meridiem » et « post meridiem » en latin, « before midday (noon) = morning » et « after midday (noon) = afternoon » en anglais, « avant midi (matin) » et « après midi » en français.

La partie « am » de la journée correspond à la période de minuit à midi (midi exclus), tandis que « pm » correspond à la période de midi à minuit (minuit exclus).
Par exemple :

Nos heures d'ouverture (ouvrables, de bureau) sont de 9h à 17h.
Our business hours are 9 am to 5 pm.
We're open for business from 9 am to 5 pm.

L'un de mes patrons prenait un grand plaisir à planifier des réunions à 8h30 ou à 19h30 !
One of my bosses took a great pleasure in scheduling meetings at 8:30 am or 7:30 pm!
...at 8.30 am or 7.30 pm!


NB :

1) On prononce « am » et « pm » en les épelant, comme suit :

>> am : eï - em

>> pm : pi - em

2) Le séparateur « deux points » (« : ») peut être remplacé par un seul point (« . »), surtout en anglais britannique, par exemple : « 7.25pm, 12.45pm ».

3) La mention « am » ou « pm » peut être collée au dernier chiffre de l'heure, par exemple : « 6am, 7:25pm, 7.25pm, 12am, 12pm, 12:45pm, 12.45pm ».

3) Sur des tableaux d'affichage d'horaires (de trains, d'avions...) les indications « am » et « pm » sont parfois abrégées en « a » et « p » respectivement, par exemple : « 6a, 7:25p, 7.25p, 12a, 12p, 12:45p, 12.45p ».


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Jusqu'ici, tout va bien... mais il y a un risque de confusion pour les francophones quand il s'agit d'exprimer ou de reconnaître minuit et midi dans le système à 12 heures (« 12-hour system » avec « am/pm ») que les anglophones utilisent plus naturellement que le système à 24 heures (« 24-hour system »), qui est généralement réservé à certains usages (militaires, horaires de trains ou avions, etc.).

En effet, minuit se situe à la limite entre les périodes « pm » et « am », tandis que midi fait la transition entre les périodes « am » et « pm ».

La double question est la suivante :

>> minuit = « 12 am » ou « 12 pm » ?

>> midi = « 12 pm » ou « 12 am » ?

La réponse (qui est en fait plutôt illogique !) est :

>> minuit = 12 am = midnight

>> midi = 12 pm = midday = noon

D'ailleurs, pour éviter toute confusion, il vaut mieux dire « midnight » plutôt que « 12 am » et « midday » ou « noon » plutôt que « 12 pm ».

En anglais américain, on dit souvent « 12 (twelve) noon » pour « midi ». On peut même dire « 12 (twelve) midnight » pour « minuit » mais cette expression est moins usitée que ne l'est « 12 noon » pour « midi ».

C'est ainsi que « 0h30 (minuit et demie) » se dit « 12:30 am (half past midnight) » et que « 12h30 (midi et demie) » se dit « 12:30 pm (half past noon) ».


Voir l'article en anglais sur le sujet dans Wikipedia :

>> Midnight


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